L’histoire du whisky japonais

histoire du whisky japonais

Un peu d’histoire sur le whisky japonais.

L’HISTOIRE suppose que le whisky a été introduit au Japon en 1854 par le commodore Matthew Perry lors de sa mission « diplomatique » pour renverser la politique japonaise d’isolement national de 220 ans.

Le président américain Millard Fillmore avait chargé Perry et son équipe de sécuriser les routes commerciales et d’assurer l’approvisionnement en charbon de leurs navires, si nécessaire par la force.

Quatre navires de guerre à vapeur et deux cuirassés sont arrivés dans la baie de Tokyo le 8 juillet 1853.

Le Japon a reconnu la supériorité de la puissance de feu de Perry et a ouvert des négociations.

Huit mois plus tard, un accord a été signé pour ouvrir un consulat américain et permettre à leurs navires d’accéder aux ports de Shimoda et Hakodate.

Pour adoucir l’accord, les Américains avaient apporté une série de cadeaux à l’empereur, notamment un train à vapeur avec une section de voie, une collection d’équipements agricoles, diverses armes légères et un baril de 110 gallons de whisky écossais.

D’autres accords ont suivi, et le Japon s’est lentement ouvert aux affaires, des produits comme le vin et les spiritueux commençant à affluer dans le pays.

Les deux siècles d’assujettissement du Shogun étaient terminés, mais le Japon était clairement désavantagé et devait rattraper le progrès supposé de la révolution industrielle.

Envoyer en Europe pour en savoir plus sur les Whiskies

Les Japonais ont bientôt envoyé des ambassadeurs et des scientifiques en Europe et en Amérique avec des instructions pour trouver et revenir aux meilleurs systèmes de gouvernement, d’éducation, de science et de technologie.

C’est pourquoi, à ce jour, nous pouvons voir des influences anglaises dans la marine japonaise, des influences françaises dans sa bureaucratie et des influences américaines dans sa banque centrale.

Entre autres choses, le whisky a capturé l’imagination japonaise.

Dans les décennies qui ont suivi, les importations ont été limitées et coûteuses, et les producteurs locaux ont comblé le déficit avec des mélanges douteux d’ingrédients et des noms mystérieux produits localement.

Le whisky écossais Queen George était l’une de ces boissons, qui ne venait certainement pas de Caledonia, ni à proximité d’un pot ou d’une colonne.

Une histoire apocryphe de cette période raconte un «Scotch whisky» avec l’inscription «made from Scottish grapes» et une autre qui vient de «Leith, London».

Il y avait en fait beaucoup d’alcools neutres mélangés à du sucre, des épices et d’autres saveurs, mais aucun n’était du vrai whisky.

À l’automne 1920, ils embarquent sur un bateau à vapeur à destination de l’Amérique, se rendent par voie terrestre à San Francisco, puis au Japon.

Avec ses connaissances accumulées, Taketsuru était désormais la première autorité japonaise en matière de whisky.

Mais les difficultés sont à venir.

La Settsu Sake Brewery Co. a souffert.

L’inflation incessante et la spéculation destructrice sur le marché boursier nouvellement créé avaient temporairement déstabilisé l’économie.

Settsu était réticent à agir sur les nouvelles idées de Taketsuru.

Déçu, Taketsuru a quitté l’entreprise, mais en 1923, alors qu’il travaillait comme professeur de chimie au lycée, il a été recruté par Shinjiro Torii, un grossiste pharmaceutique, brasseur et importateur de vin qui avait récemment fondé le groupe Kotobukiya, qui a ensuite déménagé à être appelé Suntory.

Torii a engagé Taketsuru en 1924 pour établir Yamazaki, la première véritable distillerie de whisky au Japon près de Kyoto.

Le premier whisky de la distillerie Yamazaki, Shirofuda « White Label », a été mis en vente en 1929.

La distillerie de whisky japonais

Une fois la distillerie opérationnelle, Taketsuru a été déplacée latéralement et affectée à la gestion d’une brasserie que la société a établie à Yokohama.

Déçu et voulant reprendre sa vraie vocation, il a démissionné à la fin de son contrat de dix ans et a commencé à chercher des investisseurs pour son propre projet.

Sa femme Rita avait enseigné l’anglais et le piano, et grâce à certains de ses riches clients, Taketsuru a pu obtenir le soutien financier dont il avait besoin pour démarrer sa propre entreprise.

Taketsuru croyait passionnément que pour produire du whisky japonais sur un pied d’égalité avec les Écossais, il devait rester fidèle à toute son approche.

L’environnement dans lequel la distillerie serait construite était crucial.

Après de nombreuses recherches, il avait trouvé un site à Yoichi, un petit village de pêcheurs sur l’île la plus au nord du Japon, Hokkaido.

Entouré de montagnes sur trois côtés, avec la mer sur le quatrième, son climat froid et humide était aussi proche qu’il voulait se rendre en Écosse au Japon.

Un autre avantage était que l’orge avait été cultivée avec succès sur l’île depuis la création de la brasserie Sapporo en 1876.

En 1934, Taketsuru et Rita ont déménagé à Yoichi avec le soutien de superviser la construction de leur nouvelle distillerie.

L’entreprise s’appelait Dainipponkaju, ce qui signifie vaguement dai – super, nippon – Japon, kaju – jus de fruits.

La grande entreprise japonaise de jus de fruits.

Nous aimons l’histoire du whisky japonais

Taketsuru savait très bien que le meilleur whisky a besoin d’un âge pour mûrir.

Son plan pour garder le loup sur le pas de la porte et ses heureux investisseurs était de faire du cidre et du cidre Son premier whisky a été lancé en 1940 et vendu sous le nom très abrégé Nikka,

Des années difficiles pour le whisky japonais

Les années suivantes ont été difficiles pour Rita.

Lorsque la guerre a éclaté en 1941, il est devenu la cible de soupçons et de dégoût, tant de la part de ses voisins que des autorités de sécurité japonaises.

Son mariage et sa nationalisation ultérieure lui ont permis de rester au Japon, mais il était sous surveillance constante.

Ironiquement, la guerre s’est avérée être une aubaine pour la distillerie.

Dans les années précédant le conflit, la marine impériale japonaise avait commencé à importer du whisky écossais – son équivalent au rhum de la marine britannique.

Lorsque la guerre a éclaté, les importations en provenance des pays ennemis ont été interdites.

Pour s’assurer qu’ils ne deviennent pas consommables, la distillerie de Yoichi était appelée un établissement naval.

Classée comme une industrie de guerre majeure, Yoichi a pu éviter le rationnement et continuer à acheter de grandes quantités d’orge et de charbon.

Après la fin des hostilités, il est resté un fournisseur militaire, seulement maintenant aux forces d’occupation américaines.

Lorsque le Japon a commencé sa reconstruction d’après-guerre avec un succès spectaculaire, le whisky est devenu une boisson populaire.

C’était prometteur, occidental et moderne.

Les nouveaux riches japonais ont bu du whisky écossais importé et des malts de la plus haute qualité des deux distilleries locales.

Suntory avait également survécu – et a ainsi commencé l’une des rivalités les plus légendaires de l’histoire de l’entreprise japonaise.

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